skip to Main Content

Bezoekers mogen zelf kiezen wat ze willen betalen in Natuurcentrum Gorinchem

Natuurcentrum Gorinchem legt zijn vertrouwen bij zijn bezoekers. Die mogen bij steeds meer activiteiten zelf beslissen hoeveel zij willen betalen.

Anja Broeken

,,Natuurlijk geven we een richtprijs aan’’, zegt Gitta Spruit. Zij is sinds anderhalf jaar directeur van het Natuurcentrum Gorinchem in het Gijsbert van Andelpark. ,,Het zou fijn zijn als we dat bedrag ervoor krijgen. Maar wie heel tevreden is, kan dat laten merken door net iets meer te betalen.’’
Tegelijkertijd hoopt ze op deze manier ook bezoekers te trekken met een smalle beurs. Want het concept Pay as you feel gaat ook uit van de gedachte dat wie echt niet meer te besteden heeft gewoon kan meedoen. Veel inwoners van de wijk waarin het natuurcentrum ligt, hebben het financieel gezien niet breed.

Pay as you feel
,,Pay as you feel is van oorsprong een Amerikaans concept dat ook in Nederland voet aan de grond heeft gekregen’’, vertelt Spruit. ,,We omarmen het in de hoop dat mensen die meer te besteden hebben ook meer dan onze richtprijs betalen. Onze eerste ervaringen zijn goed: sommige bezoekers betaalden aanzienlijk meer.’’
Het Natuurcentrum Gorinchem moet wel op zoek naar andere manieren om activiteiten te financieren. ,,Woningcorporatie Poort6 heeft ons jarenlang gesteund, maar dat mag met ingang van volgend niet meer door veranderende wetgeving’’, zegt Jack Oostrum, voorzitter van de Stichting van Andel-Spruijt Natuurcentrum.

Ingewikkeld
,,De woningcorporatie mag alleen nog activiteiten ondersteunen die rechtstreeks aan haar huurders ten goede komen. Veel bezoekers huren bij Poort6, maar natuurlijk niet iedereen’’, licht hij toe. ,,Bovendien moeten organisaties en instellingen die steun krijgen van woningcorporaties aantoonbare tegenprestaties bieden. Dat maakt het erg ingewikkeld.’’
Die financiële aderlating tekende zich al geruime tijd af en komt dus niet als een verrassing voor het stichtingsbestuur. ,,Financieel gezien zijn we weer gezond’’, zegt Oostrum. ,,Ook nu deze steun wegvalt, want we hebben daarop al geanticipeerd. Al vieren we ons jubileum, dit jaar bestaan we 15 jaar, pas volgend jaar.’’

Problemen
Enkele jaren geleden nog dreigde het natuurcentrum met zijn kinderboerderij en theehuis definitief de deuren te moeten sluiten door financiële problemen. Die ontstonden onder meer toen de gemeente de geldkraan dichtdraaide, omdat flink bezuinigd werd op subsidies.

Zo ver kwam het uiteindelijk niet, want een nieuw bestuur onder aanvoering van oud-burgemeester Maria Wiebosch wist het tij te keren. Dat lukte mede dankzij de steun van de gemeenteraad van Gorinchem die een lening van 60.000 euro gaf.
,,We hebben door een externe deskundige een nieuw bedrijfsplan laten maken. Gitta Spruit is in die periode als directeur aangesteld. Het Natuurcentrum Gorinchem moet een professionele, effectieve en efficiënte organisatie zijn die bedrijfsmatig werkt’’, stelt Oostrum.
Dat klinkt volgens hem best heftig voor een sociaal-culturele organisatie. ,,Eigenlijk moet je het gewoon regelen alsof je een onderneming bent. Met dat verschil dat we geen winst hoeven te maken, maar het wel zelfstandig moeten zien te rooien.’’

Terugtreden
En dat lukt volgens Oostrum aardig, al zit hij te springen om enkele nieuwe bestuursleden. ,,We kunnen nog versterking gebruiken. Bovendien wil ikzelf zo snel mogelijk terugtreden. Niet omdat ik het niet leuk meer vind. Integendeel! Maar ik zit sinds kort ook weer in de gemeenteraad. Daardoor kan er een moment komen dat ik in die rol over het Natuurcentrum Gorinchem een beslissing moet nemen. Persoonlijk vind ik dat niet kunnen. Dus als iemand interesse heeft, kan hij of zij zich bij de stichting melden.’’

Volgens Oostrum heeft het op orde brengen van de boeken en de organisatie niet alleen voor de redding van het natuurcentrum gezorgd. ,,Vooral de passie bij de andere bestuursleden, de directeur, de medewerkers én onze vrijwilligers heeft daarin een belangrijke rol gespeeld.’’

AandachtSpruit onderschrijft dat het natuurcentrum goed gedijt dankzij die vrijwilligers. ,,Vijftig tot zeventig mensen steken bij ons de handen uit de mouwen. Eerlijk gezegd hebben we hen de voorbije jaren niet de aandacht gegeven die ze verdienden. Dat moet de komende tijd veranderen.’’

Voor een deel van de vrijwilligers is het werk op het natuurcentrum een stap in de richting van een vaste baan elders. ,,We moeten mensen daarom beter gaan begeleiden. Vooral praktisch’’, zegt Spruit. Ook gaat ze zich de komende tijd inzetten om nog meer bezoekers binnen te halen. Onder meer door het vergroten van het aanbod op het natuurcentrum.

Zo ligt er sinds enkele weken een gloednieuwe natuurzandbak op het terrein. De banden die het zand insluiten, zijn gemaakt van boomstammen. In de bak zelf staan nog eens enkele stammetjes als een soort stapstenen. Hovenierbedrijf Van Hoven uit Noordeloos legde de speelvoorziening aan.

,,Dankzij geld van sponsoren hebben we dit kunnen doen. We gaan de zandbak in augustus officieel openen. We verwachten nog een speeltoestel in de vorm van een schip. Ook dat krijgen we cadeau’’, vertelt Spruit.

Sponsoren dragen overigens ook bij in de kosten van de boerderijdieren. Niet alleen als het gaat om voer, maar ook voor de verzorging wanneer ze bijvoorbeeld ziek worden. ,,Hoe groter het aanbod, hoe aantrekkelijker we worden voor bezoekers. Meer bezoekers betekent meer inkomsten en dat maakt het voor ons weer een stuk gemakkelijker’’, vertelt Spruit.

Kansen
Een gezonde financiële basis biedt ook kansen om bewoners uit de buurt naar binnen te halen in het centrum. Zij komen wel naar de dieren, maar lopen niet binnen. Zelfs niet als er activiteiten zijn.

Spruit: ,,Ik weet uit gesprekken met mensen uit de buurt dat ze hier niet binnenkomen, omdat ze geen geld hebben. Zelf een middagje knutselen voor kinderen met een prijskaartje van twee euro kunnen ze zich niet veroorloven. De schaamte is vaak groot.’’
Het Natuurcentrum Gorinche mwil proberen juist die kinderen toch binnen te halen zonder dat ze gelijk de volle prijs moeten betalen. ,,Ook dat is een gedachte achter het Pay as you feel-conept”, licht ze toe. ,,Hun ouders kunnen dan betalen wat ze kunnen missen. Maar dat is niet zo eenvoudig als het klinkt. Juist omdat ze niet binnenkomen en niet zo maar met iedereen over hun financiële situatie praten. Daar ligt dus nog een flinke klus voor ons te wachten.’’

Bron: AD

Back To Top
Lid worden