skip to Main Content

Ambitieuze directeur Avonturenboerderij: ‘Waarom geen tweede en derde themapark?’

Een extra restaurant, een groter theater én een compleet nieuw parkdeel in het teken van fruit en insecten. Directeur Michael van Hoorne (39) heeft grootse plannen met ‘zijn’ Avonturenboerderij Molenwaard in Groot-Ammers. En kijkt ondertussen ook al verder. ,,Waarom geen tweede en derde themapark op andere plekken in Nederland?’’

De klok slaat bijna 10.00 uur wanneer Michael van Hoorne zijn ronde maakt over het terrein van de Avonturenboerderij aan de Wilgenweg. Het themapark opent over een paar minuten de deuren, dus schieten overal medewerkers in actie. Mascottes Fien en Teun maken zich klaar voor de eerste van vijf shows voor jonge bezoekers. Bij onder meer de knuffelweide, de moestuin en het manegeplein worden ook de laatste voorbereidingen getroffen. ,,‘Mogûh, allemaal!’, klinkt het opgewekt uit de mond van de directeur, gekleed in net zo’n donkergroen jasje als het gros van zijn medewerkers, met daarop een afbeelding van Fien en Teun.

Aan de westrand van het park houdt Van Hoorne halt. Daar ligt het twee hectare grote weiland waarmee hij grote plannen heeft. Enthousiast gebarend, over wat nu nog een groene vlakte is: ,,Daar komt een restaurant met toiletten, met daarnaast een nieuwe attractie. Dat wordt een rail met fruitkistjes. Kinderen zitten daar in en trappen zo een rondje door een fruitboomgaard. Leuk he? Het nieuwe deel staat straks helemaal in het teken van fruit en insecten.’’

De Avonturenboerderij opende anderhalf jaar geleden de deuren. Nu is er al sprake van uitbreiding. Dat is snel gegaan.
Van Hoorne: ,,Zeg dat wel.. Toen we open gingen, rekende ik op 75.000 bezoekers voor de rest van het jaar, dat werden er uiteindelijk 110.000.’’

Hoe verklaar je dat?
,,Wat we hier doen past bij deze tijd. Kinderen kunnen ontdekken waar eten en drinken vandaan komt. En dat is juist iets wat veel ouders hen tegenwoordig willen meegeven. Ook in deze snelle wereld. Zestig procent van onze bezoekers is stedeling. En je vangt af en toe wel eens wat grappigs op. ‘Chocomel komt toch uit een bruine koe?’, dat soort opmerkingen.’’

Wat heb je zelf met het boerenleven?
Lachend: ,,Nou… Ik kom uit Ottoland. Dat zegt genoeg.’’ Dan, serieus: ,,Mijn ene opa had koeien, de ander was fruitteler. Dus ik liep wel vaak rond op de boerderij vroeger.’’

Als jongen uit de polder koos je voor een loopbaan in de entertainmentsector.
,,Ik ben op m’n zestiende gestopt met school vanwege een paardrijdcarrière. Ik werkte op een gegeven moment bij een bank, waar mijn directeur me aanspoorde om iets creatiefs te gaan doen. Ik was er altijd bezig met het organiseren van feesten en partijen. Toen ik 19 was, heb ik auditie gedaan bij BNN en mocht ik het programma Ben ik in Beeld presenteren. Dat zullen mensen niet meer kennen. Destijds keek er al bijna niemand, haha. Ik had wel meteen door dat het een leuke wereld is en ben toen een deeltijdopleiding aan de theaterschool gaan doen. Daarna ben ik mijn eigen bedrijf begonnen, Van Hoorne Entertainment. Zelf programma’s maken en die proberen te verkopen. Dat was een ontdekkingstocht. Inmiddels hebben we bijna tachtig werknemers, maar in 2009 was het bedrijf bijna failliet.’’

Wat voor les trok je daaruit?
,,‘Focussen’. We deden eerst van alles. Nu enkel nog theater, tv en entertainment voor kinderen tussen de 2 en 8 jaar oud.’’

Waarom die doelgroep? Zelf hebben jij en je vriend geen kinderen.
,,Ik heb er het meeste mee, ben zelf bijvoorbeeld een enorme Disneyfan. En het is gewoon een fijn wereldje, veel minder hard dan bij ‘de volwassenen’. Dat we zelf geen kinderen hebben, is bewust. Ik ben zeven dagen per week aan het werk. En dat bedoel ik absoluut niet zielig. Ik vind de vrijheid om dat te kúnnen doen juist heerlijk.’’

Soms wordt de vergelijking getrokken met Studio100, bekend van K3 en Samson & Gert.
,,Die gelijkenis zie ik wel. We hebben allebei personages, waar we een hele boel omheen bouwen. Neem Fien en Teun. We hebben shows, merchandise. En we wilden ze heel graag een eigen park geven.’’

Hoe profiteert de omgeving van de Avonturenboerderij?
,,We hebben op het park zeventien vaste medewerkers en bijna honderd oproepkrachten. Op een zomerdag, wanneer we hier tweeduizend bezoekers hebben, zijn er 45 mensen aan het werk. Verder is 70 procent van wat we inkopen voor onze horeca streekproduct. Brood, ijs, kaas, vlees, de mix voor de poffertjes. De regio ís voor ons belangrijk. En de Avonturenboerderij past en hoort hier.’’

In de groeiplannen is naast een nieuw parkdeel, een parking en theater ook ‘verblijfsrecreatie’ opgenomen. Komen er huisjes?
,,In de zomer krijgen we elke dag mails met de vraag waar mensen kunnen overnachten in de buurt. Dat is lastig in deze regio. Kleinschalige verblijfsrecreatie moeten we niet schuwen. Al is het geen prioriteit. Voorlopig hebben we alle ruimte nodig om het groeiend aantal bezoekers te kunnen ontvangen.’’

Hoe groot kún je worden op deze plek?
,,Dat er een max is, is duidelijk. Die grens zal bij de 200.000 à 230.000 bezoekers per jaar liggen. Dat blijkt uit berekeningen. En heeft ook te maken met de doelgroep. Die gaat niet langer dan een uur in de auto zitten.’’

Wat als die grens is bereikt?
,,Dan starten we op een andere plek een tweede of een derde park. Misschien wel een Avonturenboerderij Zaanstreek. Of een Avonturenboerderij Almere. Waarom niet?’’

En het buitenland?
,,Wie weet. Dat sluit ik zeker niet uit. Al is het concept natuurlijk wel heel erg Hollands. Het zou interessant zijn om te zien of het in bijvoorbeeld Duitsland aan zou slaan.’’

Met Van Hoorne Entertainment ben je wel al internationaal actief.
,,Dat klopt. In België, Duitsland, Israël, Polen, Scandinavië. Bijvoorbeeld met theatershows van Brandweer Sam en Thomas de Trein. Dat is hartstikke leuk. Als ik trouwens geweten had dat we internationaal zouden gaan, had ik misschien wel een andere naam gekozen. ‘Van Hoorne’ wordt in het Engels al snel ‘Vèn Horney’, haha.’’

Voor buitenlandse bezoeken, gala’s en premières verruil je je groene Fien en Teun-jasje voor een maatpak. Welke van de twee outfits past je het best?
,,M’n Fien en Teun-jas. Zonder twijfel. In de zomer draaide ik bijna elke dag mee op het park. Bij de dieren, op de parkeerplaats. Daar vang ik het meeste op. Enthousiaste verhalen van kinderen als ze weer naar huis gaan. Ik doe hier waar ik altijd van droomde.’’

Bron: AD Rivierenland

Back To Top
Lid worden