Kogel is door de kerk: Theetuin in Ottoland blijft open

Gebroeders Van Lint

Lang zag het er niet naar uit,maar Theetuin Gebroeders van Lint in Ottoland krijgt tóch een vergunning. ,,Gelukkig, maar’’, aldus uitbaters Annemieke en Ernest.

Loop het terrein van Theetuin Gebroeders van Lint in Ottoland op, en je belandt in een oase van rust. Het enige geluid komt van het kabbelende water en de dierenbende van eigenaren Annemieke van Lint (69) en Ernest Wijnants (72). Ze hebben drie poezen, hond Azor en ‘huiseenden’ Kwik, Kwek en Kwak.

Die kwamen jaren geleden aangewaggeld en zijn inmiddels niet meer weg te denken tussen de planten en tuinkabouters. ,,En op die manier vangen we ook kippen op’’, lacht Ernest. ,,Laatst kwam er nog eentje binnen, helemaal onderkoeld. ‘Tante Cor 4’ heet ze. 1, 2 en 3 hadden we al.’’

De theetuin, waarin ook een kleine bed & breakfast is gevestigd, zit aan de B en opende de deuren in 2013. In dat jaar won het meteen de AD Terrassentrofee. De naam is een eerbetoon aan haar vader, stelt Annemieke. Die runde met zijn broer als ‘Gebroeders van Lint’ een scheepswerf in Utrecht.

,,Hij kwam graag vissen in deze regio. Zijn droom was een huisje aan het water’’, legt Annemieke uit. ,,Helaas heeft hij er maar vier jaar van kunnen genieten. Toen overleed hij. Met deze naam is m’n vader elke dag nog een stukje bij me. Ook omdat iedereen vraagt: ‘Wie zijn die gebroeders? Hoe zit dat?’’’

Boek
De gasten zijn overwegend ouderen, groepjes fietsers. ,,Mensen kunnen hier hun verhaal kwijt, even tot rust komen. Dat maakt het voor ons ook zo leuk’’, aldus Annemieke. ,,En soms zit hier iemand een middag lang een boek te lezen, met een kopje thee. We zien onzelf niet als horeca.’’ Mede om die reden viel het nieuws dat de tuin opereerde zonder vergunning het stel rauw op het dak. De gemeente Molenlanden oordeelde begin dit jaar dat de theetuin in strijd was met het bestemmingsplan en sprak van ‘aanhoudende klachten’ over parkeer- en geluidsoverlast. Terwijl in eerdere jaren nooit handhavend is opgetreden en de theetuin juist werd gedoogd.

Zouden de uitbaters nu doorgaan, dan dreigde een boete van 25.000 euro. Een fiks bedrag, gezien de omzet van de tuin. ,,Zo veel verdienen we niet met kopjes thee en zelfgebakken taart’’, zegt Annemieke. ,,We zaten na het nieuws allebei meteen bij de dokter. Ik met verhoogde bloeddruk, Ernest met een verlaagde. We waren er kapot van. Maar wisten wel: we vechten dit aan.’’

De kwestie sleepte daarna maanden voort en belandde zelfs voor de rechter. Annemieke: ,,Het werd een soort principekwestie. Ik dacht: we laten ons niet op onze kop zitten. En we kregen ook heel veel steun van vaste gasten.’’

Ondertussen werd een begin gemaakt met de aanleg van meer parkeerplaatsen op eigen terrein, om alsnog in aanmerking te komen voor een vergunning. Ernest: ,,In de rechtbank werd ook door de jurist van de gemeente gezegd dat als we daaraan zouden voldoen, er geen bezwaren meer zouden zijn om die te weigeren.’’

Koeienletters
Toch was daarmee de kogel nog niet door de kerk, volgens hem. Even leek het er zelfs op uit te draaien dat een keuze gemaakt moest worden tussen de theetuin en de b&b. ,,Na heel wat schrijven en een paar bezoeken over en weer, is het toch nog goed gekomen. Gelukkig maar’’, aldus Ernest, wijzend op het ‘verlossende’ papiertje met daarop ‘omgevingsvergunning’ in koeienletters. Eronder ligt een dikke map met documenten uit de hectische periode. ,,Al het gedoe heeft ons bloed, zweet, tranen en zo’n 4000 euro gekost.’’

Het nieuws dat de theetuin alsnog jaren door kan, komt op de valreep van het seizoen. Dat is met het intreden van de herfst ten einde. Gisteren zat er nog een groepje bezoekers aan het water, vanaf vandaag is de tuin dicht. Gebroeders van Lint opent dan weer in het voorjaar.

‘Begin mei’, stellen de uitbaters. Al kan dat best een paar daagjes eerder zijn, leert de ervaring. ,,De tuin opent zich elk jaar eigenlijk vanzelf’’, grapt Annemieke. ,,Als het eerder mooi weer is, komen er vaak al weer mensen langs met de vraag: ‘Zijn jullie open?’ ‘Vooruit’, zeg ik dan. ,,‘Kom binnen. Kopje thee?’’’

Bron: AD Rivierenland/Beeld: Cor de Kock

Lid worden